Van zijspiegel als optie tot computer op wielen: zo zag LeasePlan wagens in 50 jaar evolueren

3 min leestijd50 jaar LeasePlan
Een film uit de jaren 70 herken je aan twee dingen: de kleren die mensen droegen en de auto’s waarmee ze reden. Uiterlijk hebben wagens de voorbije halve eeuw een enorme evolutie gekend. Maar de grootste ontwikkeling voor leasingmaatschappijen zit wellicht in alle opties die vandaag zo standaard zijn dat we er amper nog bij stilstaan. We springen in onze ‘DeLorean’ en nemen je mee doorheen vijftig jaar autogeschiedenis bij LeasePlan.
Deel dit bericht

Toen LeasePlan België in 1972 z’n eerste wagens begon te verdelen, was de automarkt natuurlijk lang niet zo uitgebreid als vandaag. Zeker in de context van bedrijfswagens kwamen telkens dezelfde merken naar voor. Denk voornamelijk aan de bekende Duitse autobouwers (Volkswagen, Mercedes, BMW, Audi), aangevuld met Ford en hier en daar een Frans automerk. Pas na de eeuwwisseling zijn daar nog andere merken bij gekomen, zoals Skoda en Seat binnen de Volkswagen-groep. En ook Japanse en Koreaanse wagens hebben intussen hun weg naar de bedrijfsvloot gevonden. 

Eén ding is de voorbije halve eeuw zeker niet veranderd: klanten zijn altijd op zoek naar de nieuwste snufjes voor hun wagen. De afgelopen jaren zien we bijvoorbeeld een groeiende vraag naar sensoren om te parkeren, een technologie die inmiddels vaak standaard aanwezig is. Maar dat de basisuitrusting van wagens in de jaren 70 en 80 veel beperkter was, is een understatement …

Zijspiegel nodig? Of liever een vijfde versnelling?

In de beginjaren van LeasePlan hadden veel wagens slechts vier versnellingen. Klanten konden wel overwegen om een vijfde versnelling als optie te nemen. Al moesten ze die dan mogelijk afwegen tegen de keuze voor een rechterzijspiegel. Bij veel oude modellen ontbreekt deze spiegel immers, omdat het niet verplicht was om de wagen hiermee uit te rusten. In de context van meer comfort en veiligheid vroegen bestuurders in de jaren 80 vaker naar zo’n ‘extra’ spiegel en/of versnelling. 

Ook radio was lange tijd een optie. Wagens werden radioloos bij LeasePlan afgeleverd, waarna een leverancier op vraag van de klant een radio kon installeren. Vandaag zijn radio’s niet alleen standaard ingebouwd, ze moeten ook moderne technologie, zoals Bluetooth, aanbieden. 

ABS, een open dak, airconditioning, een sleutel met afstandsbediening, … en zo kunnen we nog wel een tijdje doorgaan. Wat vandaag de normaalste zaak ter wereld lijkt, was ooit een vaak niet eens zo goedkope optie waar bestuurders bij de keuze voor hun wagen over moesten nadenken. 

In de eerste decennia van LeasePlan kwamen gemiddeld om de twee jaar nieuwe ontwikkelingen op de markt. Vandaag ligt dat tempo onder impuls van de digitalisering natuurlijk nog een stuk hoger. En de evolutie beperkt zich tegenwoordig niet tot de uitrustig, maar heeft zelfs invloed op de technologie die onder de motorkap zit.

De opkomst van automaten

Enkele dingen zijn decennialang ongewijzigd gebleven: bedrijfswagens moesten een dieselmotor en een manuele versnellingsbak hebben. Rijden met een automaat? Dat had een negatieve bijklank: om echt auto te rijden, moest je kunnen schakelen. Intussen zijn automatische versnellingsbakken zodanig ontwikkeld dat veel bestuurders er de voordelen van inzien. Het is niet alleen comfortabel, maar ook veel veiliger aangezien je beide handen op het stuur kunt houden. En zeker voor wie dagelijks in de file staat, betekenen automaten een wereld van verschil. 

Nog belangrijker is de evolutie van de motor in onze wagens. Tot enkele jaren geleden bestond bijna het volledige wagenpark van LeasePlan-klanten uit modellen die op diesel rijden. Pas recent zien we een switch naar benzine, al zal dat wellicht van korte duur zijn. Op dit moment staat de autosector met de komst van elektrische wagens voor het grootste keerpunt uit z’n geschiedenis. LeasePlan is op dit vlak graag een trendsetter en helpt klanten bij een vlotte transitie naar een groene vloot. 

Duurzaamheid is vooral bij nieuwe generaties een belangrijke factor in de keuze voor een wagen. De voorbije halve eeuw was onze auto voornamelijk een statussymbool. De grootte van de wagen, het merk, de kleur … Het waren stuk voor stuk belangrijke factoren. Ook nu spelen ze bij veel bestuurders nog steeds een rol, maar wagens moeten bovenal praktisch zijn. En als een model ook nog eens duurzaam en fiscaal interessant is, dan zijn dat uiteraard extra pluspunten. 

Auto’s veranderen in nieuw product

De komst van elektrische wagens en de mentaliteitswijziging bij klanten hebben ervoor gezorgd dat de automarkt breder dan ooit is. Behalve de traditionele autofabrikanten hebben tal van nieuwe merken intussen een kwaliteitslabel dat voldoet aan de normen van een bedrijfsvloot. Dat gaat van gekende spelers die met nieuwe modellen plots hun stempel op de (leasing)markt drukken tot merken die tegen de achtergrond van de elektrificatie ontstaan. Tesla is hier een goed voorbeeld van, maar intussen zien we ook veel beweging op de Chinese automarkt. 

De toekomst voorspellen is in het huidige klimaat onmogelijk. Wel kunnen we met zekerheid stellen dat onze wagens binnen de volgende halve eeuw, in 2072, niet te vergelijken zullen zijn met de auto’s waarin we nu rijden. In plaats van een motor op wielen krijgen we meer en meer te maken met een rijdende computer die de chauffeur beter ondersteunt en autorijden steeds veiliger maakt. En wellicht wordt die rechterzijspiegel zo straks ook terug overbodig …

Gepubliceerd op 25 februari 2022
25 februari 2022
Deel dit bericht

Verwante artikelen

50 jaar LeasePlan
"Onze huidige kantoren weerspiegelen de cultuur van LeasePlan”07 maart - 3 min leestijdArrowRight
50 jaar LeasePlan
Van het bonnetje naar het laadplein: de geschiedenis van tanken 04 maart - 5 min leestijdArrowRight
50 jaar LeasePlan
50 jaar trendsetter in leasing: de meest opmerkelijke services van LeasePlan door de jaren heen 24 februari - 5 min leestijdArrowRight