Sähköauto on kallis hankkia mutta halpa ajaa

Sähköautojen uusrekisteröintien osuus kaikista uusista autoista oli Suomessa vuonna 2019 EU-alueen neljänneksi korkein. Etenkin lataushybridit kiinnostavat suomalaisia. Sähköautojen voittokulkua hidastavat latausinfrastruktuurin puutteellisuus sekä korkea hinta.

Sähkö käyttövoimana

Sähköautoa harkittaessa on syytä huomioida, miten autoa käytetään. Jos myyntiedustaja ajaa jatkuvasti satojen kilometrien päivämatkoja, ei täyssähkö ole välttämättä paras käyttövoima, sillä tarvittavat latausajat voivat muodostua ongelmaksi.

– Vuonna 2019 tehdystä tutkimuksesta ilmenee, että täyssähköauton omistajat ajavat keskimääräistä enemmän. Sähköautoilla, joissa on iso akku, voi ajaa pitkiäkin matkoja, Teknologian tutkimuskeskus VTT:n johtava tutkija Juhani Laurikko kertoo.

Jos yrityksellä on varaa hankkia isoilla akuilla varustettuja ja 400 kilometrin ajomatkan lupaavia sähköautoja työntekijöilleen, voi se olla pitkällä aikavälillä kannattavaa. Tällaisen valinnan tekee toisaalta ongelmalliseksi se, etteivät kalliin sähköauton hyödyt ehdi toteutua ennen kuin on jo aika vaihtaa auto uuteen.

Suomalaiset suosivat lataushybridejä

LeasePlanin julkaisema EV Readiness Index 2020 kertoo, että Suomessa sähköautojen uusrekisteröintien osuus kaikista uusista autoista oli vuonna 2019 EU-alueen neljänneksi korkein. Suomessa, kuten myös Ruotsissa, lataushybridien määrä oli selvästi korkeampi verrattuna useimpiin muihin maihin. Latausasemien määrässä suhteutettuna sähköautojen määrään Suomi sijoittui sen sijaan EU-maiden heikoimpaan kolmannekseen.

Suomessa ladattavia hybridejä oli vuoden 2019 lopussa vajaat 25 000 ja täyssähköautoja 4 600. Työsuhdeautoissa tilanne näkyy vieläkin selvemmin. LeasePlanin maaliskuun 2020 tilasto kertoo, että ladattavien hybridien osuus uusista autoista oli 25 prosenttia ja täyssähköautojen 2 prosenttia.

Kuinka ympäristöystävällisiä sähköautot lopulta ovat?

Sähköautojen vastuullisuus, vähäpäästöisyys ja ympäristöystävällisyys riippuvat lopulta kahdesta tekijästä: millä tavalla tuotetulla sähköllä akut ladataan ja missä akku on tehty.

Jos sähköntuotanto on lähes kokonaan päästötöntä kuten Norjassa ja Ruotsissa, sähkö on vastuullinen valinta käyttövoimaksi. Toisin on esimerkiksi Iso-Britanniassa tai Saksassa, missä fossiilisilla polttoaineilla tuotetaan edelleen merkittävä osa sähköstä. Suomen tilanne on lähellä Ruotsia, sillä päästöttömän sähkön osuus oli 82 prosenttia sähköntuotannosta vuonna 2019.

Akun, ja erityisesti akkukennojen, valmistus syö energiaa ja aiheuttaa ympäristökuormaa aina akkumineraalien louhinnasta ja jalostuksesta alkaen. Aasiassa valmistettujen isojen akkujen hiilidioksidikuorma on suurempi kuin esimerkiksi Ruotsissa valmistettujen.

– Sähköauto on halpa käyttää ja sen käytönaikaiset päästöt ovat aina liikenteen kannalta nolla, koska sähkön tuotannon päästöt lasketaan energiasektorille. Vastaavasti sen valmistukseen liittyy materiaalitarpeita ja energiatarpeita huomattavasti enemmän kuin perinteisellä polttomoottoriautolla.

Latausinfran puute hidastuttaa sähkön voittokulkua

Puutteellinen latausinfrastruktuuri on Aalto-yliopistonteknillisen fysiikan professori Peter Lundin mukaan sähköautoilun suurinhidaste. Kiinteistöjen matalajänniteverkon kapasiteetti riittää vain harvassapaikassa suurelle määrälle yhtä aikaa lataavia autoja. Myös kaupunkienjakeluverkosto ja muuntamot pitää monin paikoin päivittää, jos sähköautojenmäärä kasvaa merkittäväksi.

Kotilataus ei ole ongelma omakotiasujalle, jokavoi hankkia pihalleen lataustolpan ja teettää tarvittavat sähkötyöt. Tilanne ontoinen isossa kerrostaloyhtiössä ja rivitaloissa, joissa osakkaat ovat harvoinhalukkaita kustantamaan sähköautolatauksen vaatimat muutostyöt. Tämän tilanteenhelpottamiseksi Asumisen rajoitus- ja kehittämiskeskus Ara myöntää taloyhtiöille50 prosentin investointitukea.

Verohelpotukset ja hankintatuet helpottavat sähköauton hankintaa

Sähköautojen hankintaa voidaan vauhdittaa verohelpotuksilla ja hankintatuilla. Sähköautojen hintojen myös ennakoidaan tulevan alaspäin, sillä autonvalmistajat joutuvat lähitulevaisuudessa tasapainottamaan tuotantoaan ja hintoja.

– Eurooppalaiset autovalmistajat joutuvat vuodesta 2021 alkaen tasapainottamaan eri käyttövoimien välistä tuotantoaan päästöjen osalta siten, etteivät ne joudu maksamaan sakkoja. Kun sähköautojen tuotanto kasvaa, niiden hinnat todennäköisesti laskevat, VTT:n Laurikko sanoo.

Kiinalaista autovalmistusta läheltä seurannut professori Lund on nähnyt, miten markkinoille on tuotu siellä alle 20 000 euroa maksavia täyssähköisiä citymaastureita ja 6 000-7 000 euroa maksavia pieniä kaupunkiautoja.

– Autoverotus on avainasemassa, miten nopeasti sähköautot yleistyvät, Lund sanoo.

Entäpä vetyauto?

Sähköön liittyy myös vety- ja polttokennoteknologia. Vety on mahdollinen autojen käyttövoima, ja sitä voidaan valmistaa joko sähkön avulla hajottamalla vettä vedyksi ja hapeksi tai erilaisilla kemiallisilla prosesseilla. Vetyä käytetään sitten polttokennossa, joka toimii päinvastoin kuin elektrolyysi, eli se yhdistää ilmasta saatavaa happea ja tankissa olevaa vetyä ja tuottaa sähköä, jolla sähköauto kulkee. Polttokennoautoja on jo myynnissä, mutta vetyjakeluasemia on tällä hetkellä vain Etelä-Kaliforniassa, Berliinin ympäristössä sekä Japanissa.

Yksi kehitystie kohti vetyautoilua voisi Laurikon mukaan olla vetyhybridi, jossa on akku lyhyille matkoille ja vetytankki pidempää ajoa varten. Muun muassa Mercedes-Benz-mallistosta löytyy jo tällainen auto.

Polttokenno on Lundin mukaan hyvä teknologia silloin, kun sähköä on tarjolla ylen määrin, eli kun esimerkiksi aurinkosähkön tuotanto kehittyy ja siitä saatua sähköä voidaan käyttää elektrolyysiin ja vedyn tuottamiseen.

– Näen polttokennon mahdollisuudet joskus vuoden 2050 jälkeen ja se tulee varmasti olemaan silloin varteenotettava vaihtoehto. Siihen saakka akkusähkö on meille tärkein käyttövoima, kun siirrymme vastuullisiin käyttövoimiin, Lund sanoo.