Vastuullisin bensiiniauto on pieni ja kevyt

Vastuullisin bensiiniauto on pienikokoinen ja pienellä moottorilla varustettu. Bensiinissä fossiilista öljyä korvaava etanoli soveltuu pohjoisiin olosuhteisiin huonosti.

Bensiini on ongelmallinen käyttövoima

Bensiinin koostumusta säädellään EU:n polttoaineen laatudirektiivillä, joka määrittelee tarkasti, kuinka paljon biokomponenttia eli etanolia bensiiniin voi lisätä. Käytännössä maksimimäärä on 10 prosenttia. Se perustuu autonvalmistajien ja polttoainealan kompromissiin.

Korkeampi korvausaste, esimerkiksi 30 prosenttia, voi olla Euroopassakin tulevaisuudessa mahdollinen, mutta vaati muutoksia säädöksiin. Yhdysvalloissa nykyinen bensiini on E15-laatua ja siellä on jonkin verran autoja, joka hyväksyvät jopa 25-prosenttista etanolibensiiniä, mutta sellaista polttoainetta ei vielä edes ole markkinoilla.

Yli 10 prosenttia etanolia käyttävien autojen moottorit poikkeavat nykyisistä bensakäyttöisistä autoista.

– Moottorit vaativat usein säätämistä ja polttoainejärjestelmän komponenttien vaihtoa, kun etanolin osuutta nostetaan selvästi yli 10 prosentin, Aalto-yliopiston teknillisen fysiikan professori Peter Lund sanoo.

Etanoli ei sovi pakkasille

Korkea etanolipitoisuus ei sovellu kylmiin olosuhteisiin, koska etanoli on alkoholi. Se kerää vettä polttoaineeseen, josta se voi erottua tankin pohjalle. Etanoliauton kylmäkäynnistyvyys on etanolin huonon höyrystyvyyden takia heikompi kuin fossiilisia polttoaineita tai uusiutuvaa dieseliä käyttävillä autoilla.

Maailmanlaajuiseen polttoainehaasteeseen etanolilla voisi kuitenkin olla sijansa. Esimerkiksi Brasiliassa on ajettu jo 1980-luvulta lähtien sataprosenttista etanolia käyttävillä autoilla, mutta siellä lämmin ilmasto helpottaa etanolin käyttöä.

Toistaiseksi markkinoilla ei ole tarjolla pelkästään biopohjaista bensiiniä, vaikka sitä syntyykin pieniä määriä muun muassa Nesteen uusiutuvan dieselin tuotantoprosessissa. Sitä käytetään osana tavallista bensiiniä.

Vastuullinen bensiiniauto on pieni ja uusi

Jos bensiinikäyttöisen auton haluaa valita vastuullisesti, on huomio kiinnitettävä auton ja sen moottorin kokoon. Pienempimoottorinen ja kevyempi auto kuluttaa vähemmän ja siksi myös päästöt ovat pienemmät.

Myös auton ikä vaikuttaa: uusissa autoissa on parempi pakokaasun puhdistustekniikka ja siten myös pienemmät lähipäästöt. Hiilidioksidipäästöjä eivät puhdistuslaitteet kuitenkaan vähennä.