Kiinnostaako edullinen autoilu kaasulla?

Autoilu kaasulla tulee edulliseksi, mutta haittapuolia ovat harva jakeluverkko sekä se, että autonvalmistajat ovat kiinnostuneempia kehittämään uusia sähköautoja kaasuautojen sijaan. Mutta raskaan liikenteen näkökulmasta kaasun tulevaisuus näyttää hyvältä.

Edullinen

Kaasuautojen paras puoli on polttoaineen edullinen hinta. Lisäksi liikennekaasusta biokaasu on kotimaista. Kaasuauton käyttökustannukset kilometriä kohden ovat noin kolmanneksen bensiinikäyttöistä autoa alhaisemmat. Kokonaiskustannuksissa pitää tosin huomioida kaasuautojen käyttövoimavero, joka on keskikokoisella autolla reilut 200 euroa vuodessa.

Liikennekäyttöön soveltuvaa biokaasua tuottaa 12 toimijaa, joista Gasum on suurin. Sillä on 36 tankkausasemaa 50:stä. Kaasuverkostossa bio- ja maakaasu sekoitetaan keskenään, joten asemilla tankattavasta kaasusta keskimäärin reilu puolet on biokaasua ja loput maakaasua. Kaasut ovat kemiallisesti samanlaista metaania ja ne toimivat auton käyttövoimana samalla tavalla.

– Polttomoottoriautoissa kaasulla ajaminen on ympäristön kannalta paras vaihtoehto, Teknologian tutkimuskeskus VTT:n johtava tutkija Juhani Laurikko sanoo.

Kaasun ympäristöystävällisyys perustuu siihen, että kotimaisen biokaasun kasvihuonekaasupäästöt ovat 85 prosenttia ja maakaasunkin 25 prosenttia pienemmät kuin bensiinillä. Kun näitä kaasuja sekoitetaan tankkausasemalla keskimäärin 50/50-suhteessa, on kaasuautoilu näin vähäpäästöisempää kuin biopolttoaineella terästetyn bensiinin tai dieselin käyttö. Ainoastaan Nesteen My Dieselin käytöllä päästään ajoneuvokohtaisessa vertailussa alempiin päästöihin.

Harva jakeluverkosto haittana

Kaasun käyttöä rajoittaa asutuskeskusten ulkopuolella harva jakeluverkosto. Tankkausasemia ei ole Oulun pohjoispuolella ja Itä-Suomessakin sellainen puuttuu muun muassa Savonlinnasta, Iisalmesta ja Kajaanista. Vaikka kaikissa uusissa kaasuautoissa on varapolttoainetankki nestemäiselle polttoaineelle, on se esimerkiksi Lapin-matkoja ajatellen liian pieni. Kaasuautot soveltuvatkin parhaiten kaupunkiajoon.

Kaasuautoilun suurin ongelma liittyy tällä hetkellä EU:n sähköautoilua suosiviin linjauksiin, joiden vaikutuksesta kaasuautojen suurin eurooppalainen valmistaja Volkswagen lopetti niiden tuotekehityksen ja siirsi kehitysresurssinsa sähköautoihin.

Sen sijaan raskaassa liikenteessä kaasulla, erityisesti nesteytetyllä kaasulla (LNG/LBG), nähdään olevan kirkas tulevaisuus. Tähän kannustaa myös EU ja samalla tiellä ovat myös raskaan liikenteen isot valmistajat kuten Volvo ja Scania. Suomessa Gasum on rakentamassa kattavaa raskaan liikenteen kaasunjakeluverkostoa.